Una guía para lidiar con preguntas inapropiadas de entrevistas

Encontrar trabajo puede resultar estresante.

Como candidato, pones mucho esfuerzo en escribir tu carta de presentación y currículum, en tu red para las vacantes perfectas y en controlar tus nervios el día de la entrevista. Desea causar una buena impresión al responder preguntas de una manera que lo posicione como un candidato fuerte.

Entonces, ¿qué pasa si el gerente de contratación hace preguntas inapropiadas en la entrevista, o peor aún, preguntas ilegales? Desafortunadamente, esta no es una pregunta hipotética. Es posible que se sorprenda al saber que, según una encuesta de Harris Poll, un asombroso 20% de los más de 2,000 gerentes de empleo y recursos humanos encuestados indicó que le hicieron preguntas ilegales a un candidato en una entrevista. Cuando al mismo grupo de gerentes de empleo se les presentó una lista de preguntas ilegales y se les preguntó si eran legales, al menos el 33% dijo que no estaba seguro. Debido a que no siempre puede confiar en que los gerentes de contratación hagan lo correcto, investigar este tema antes del gran día puede ayudarlo a identificar un territorio difícil.

En primer lugar, tracemos una línea sobre las preguntas ilegales de la entrevista. En resumen, la raza, el sexo, la nacionalidad, la religión, el estado militar, el estado civil y la discapacidad son categorías protegidas. Esto significa que los empleadores no pueden utilizarlos para discriminar en sus prácticas laborales.

Suena razonable, podría decirse. ¿Cómo se ve esto en la práctica? A continuación se muestran algunos ejemplos de preguntas que son ilegales durante el proceso de entrevista. Algunos de ellos son tan obvios que pueden hacerte estremecer. Otros están velados y redondeados. Incluso puede ver uno o dos que le preguntaron en una entrevista, ¡sé que lo hice!

«¿Quién cuidará de sus hijos mientras está en el trabajo?»

Una regla básica para cualquier pregunta que sugiera discriminación basada en el sexo o el estado familiar es preguntarse: «¿Este empleador me preguntaría si yo fuera del sexo opuesto?» La implicación de esta pregunta es que es posible que no pueda cumplir con sus responsabilidades laborales porque es padre.

Una forma legal de hacer esta pregunta podría verse así: «¿Estará disponible para estar en la oficina de 9 a. M. A 6 p. M. Durante la semana laboral?» Siempre que este sea un requisito de trabajo válido y la pregunta se dirija a cada candidato, aclarar la disponibilidad es un juego justo.

«¿Estás planeando tener más hijos?»

Sus planes familiares están legalmente prohibidos en una entrevista y esta es definitivamente una pregunta de entrevista inapropiada. Si bien es posible que sienta la tentación de compartir la historia de un embarazo o un niño pequeño con un gerente de empleo (especialmente si se ve amigable o tiene una foto de un niño pequeño en su escritorio), lo más prudente es abstenerse de hacer esto.

«¿Con qué frecuencia estás entrenando para la Reserva del Ejército?»

Este es un ejemplo de una pregunta discriminatoria basada en el estatus militar. Una forma legal de reformular esta pregunta es: «¿Está disponible para viajar dos semanas al mes para exponer en conferencias y visitar clientes?» Si estos son requisitos laborales legítimos.

«¿Alguna vez ha sido arrestado?»

La pregunta sobre el historial de arrestos del candidato es una pregunta ilegal en la entrevista. En particular, el gerente de empleo puede preguntarle si ha sido condenado por un delito o si ha consumido drogas ilegales en los últimos 3 meses, ya que ni la condena penal ni el uso de drogas ilegales son categorías protegidas.

«¿Estás tomando algún medicamento?»

Esto puede verse como una forma indirecta de preguntar sobre su historial médico y su posible discapacidad. Una forma legal de abordar el problema básico es «¿Está en condiciones de operar maquinaria pesada, como lo requiere esta descripción de trabajo?»

«¿Gracias en la iglesia todos los domingos?»

Esta pregunta sugiere una posible discriminación religiosa. Una forma legal de abordar un problema de empleo legítimo es «¿Está disponible para trabajar fuera del horario de atención y para el servicio de fin de semana si es necesario?»

«¿En qué año te graduaste de la escuela secundaria?»

Esta es solo otra forma de preguntar cuántos años tienes. No es bueno.

Ahora que sabe cómo pueden ser las preguntas ilegales e inapropiadas de una entrevista, ¿cuál debería ser su estrategia si una de ellas termina en su patio trasero? Tienes una de tres opciones.

  1. Responde la pregunta. Muchos candidatos hacen esto por defecto, simplemente porque temen parecer poco dispuestos a cooperar o no ven nada malo en la pregunta. Mi consejo es que piense en responder la pregunta simplemente si se siente cómodo haciéndolo. Las respuestas breves y dulces son las mejores.

  1. Por favor, no responda a la pregunta. Con una pregunta ilegal, ciertamente tiene derecho a no responder. Puede indicar el carácter protegido de la categoría como motivo para no contestar. La mayoría de los empleadores se jubilarán. Esté preparado para que esta estrategia pueda crear algo de vergüenza; no es culpa suya, pero sigue siendo incómoda.

  1. Responde la intención de la pregunta. Esta opción le permite proteger sus derechos y abordar con tacto la preocupación válida del gerente de empleo. Puede proporcionar una respuesta clave a la pregunta. En lugar de responder, «¿Dónde naciste?» directamente, podría decir: «Si quisiera preguntar si tengo permiso legal para trabajar en los Estados Unidos, la respuesta es sí». Alternativamente, puede redirigir con una pregunta aclaratoria. «Ayúdame a entender por qué es importante, porque quiero entender mejor el trabajo para el que me estoy entrevistando», dijo.

Ahora que tenemos preguntas ilegales en el camino, echemos un vistazo breve a las preguntas equivocadas. Lo crea o no, a veces a las entrevistas se les hacen preguntas ridículas. Los profesionales de recursos humanos suelen estar mejor capacitados en este tema, pero no es raro que los gerentes de línea pregunten lo que se les ocurra. Algunos ejemplos:

Sus opciones sobre una pregunta de entrevista inapropiada son esencialmente las mismas que para una pregunta ilegal. Puede responder directamente, usar el humor durante la entrevista para redirigir o pedirle al gerente de contratación que demuestre cómo se aplica la pregunta al puesto que está solicitando. Si una pregunta inapropiada confunde tu posición, considérala una bendición disfrazada y un alimento para una buena historia.

En conclusión, mi mejor consejo cuando se trata de preguntas de entrevistas ilegales e inapropiadas es mantener la calma. En la entrevista, como en el resto de tu vida profesional, tienes control sobre lo que sigue. No permita que un empleador potencial lo asalte para revelar algo con lo que no se siente cómodo.

Ocasionalmente, los gerentes de contratación utilizan preguntas ilegales como una herramienta para intimidar. La mayoría de las veces, sin embargo, el entrevistador puede no darse cuenta de que está haciendo una pregunta ilegal o inapropiada. Esto es especialmente cierto si parte de la entrevista es un almuerzo informal con posibles compañeros de trabajo. Gracias al entorno relajado, puede ser fácil para ellos colarse en su territorio personal con usted, lo que puede ser normal entre ellos, pero no apropiado en el contexto de una entrevista. Recuerde que usted está a cargo, no se ponga a la defensiva y proteja sus límites personales con gracia y confianza. Trate de correr la voz y utilícelo como una oportunidad para mostrar sus habilidades interpersonales.

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