La opinión de un abogado: ¿qué es la discriminación por edad de todos modos?

Aprenda sobre la discriminación por edad con un experto.

Como abogado laboralista, he visto muchos casos de discriminación por edad. Recientemente, un cliente potencial lo contactó para quejarse de que había solicitado un trabajo, pero la empresa lo ignoró por completo. Peor aún, la compañía ha dejado en claro que quiere contratar candidatos más jóvenes. Pero, ¿ha cumplido realmente con el estándar de discriminación por edad? Muchos trabajadores siguen confundidos acerca de la definición de discriminación por edad y su protección legal contra ella.

Los profesionales mayores se enfrentan regularmente a la discriminación por edad en el lugar de trabajo; A Estudio AARP 2018 encontró que el 61 por ciento de los trabajadores encuestados de 45 años o más presenciaron o experimentaron discriminación por edad en el lugar de trabajo. Sin embargo, fuera de la profesión legal, muchos profesionales no saben exactamente qué significa «discriminación por edad» en un contexto legal.

Entonces, ¿qué es la discriminación por edad? ¿Cómo perjudica a los trabajadores la discriminación por edad? ¿Qué preguntas están prohibidas en una entrevista de trabajo? ¿Y qué cumple la definición legal de discriminación por edad? En este artículo, responderé estas preguntas, basándome en mi experiencia de más de 20 años en el litigio de casos de discriminación por edad.

¿Qué es la discriminación por edad?

La discriminación por edad significa tratar a un empleado de manera menos favorable debido a su edad. Sin embargo, las protecciones legales contra la discriminación por edad varían según su ubicación, el tamaño del empleador y la industria.

A nivel federal, Ley contra la discriminación en el empleo de 1967 (ADEA) brinda protección contra la discriminación por edad. Sin embargo, no cubre a todo el mundo ‒‒ protege a los solicitantes de empleo y a los empleados de 40 años o más. Además, la ley se aplica solo a los empleadores privados que emplean a 20 o más personas; agencias de empleo y organizaciones laborales; y agencias gubernamentales federales, estatales y locales.

Con todo, ADEA prohíbe la discriminación por edad de varias formas. Los empleadores no pueden negarse a contratar a un solicitante de empleo porque es demasiado mayor o despedir a un empleado debido a su edad. También protege a los empleados del acoso basado en la edad en el trabajo.

Además de las protecciones federales de la ADEA, muchos gobiernos estatales y locales prohíben la discriminación por edad. Estas leyes pueden brindar protecciones más fuertes que las leyes federales. En la ciudad de Nueva York, por ejemplo, los empleados se benefician leyes estatales y locales sobre discriminación por edad que protege a todos los trabajadores mayores de 18 años. Si bien las leyes federales solo protegen a los trabajadores mayores de 40 años, las leyes de Nueva York, más extensas, también protegen a los trabajadores más jóvenes del trato desfavorable.

¿Cómo se ve la discriminación por edad en el trabajo?

La discriminación por edad puede tomar muchas formas, desde despedir a trabajadores mayores hasta negarse a contratar a alguien debido a su edad. Esto significa que puede iniciarse durante el proceso de contratación.

Muchas personas enfrentan discriminación por edad durante las entrevistas de trabajo. A Encuesta de noviembre de 2017 realizada por Talent Inc. descubrió que casi uno de cada cuatro profesionales se enfrentaba a preguntas inapropiadas sobre su edad durante una entrevista.

La discriminación por edad también puede ocurrir después del empleo, y la legislación trabaja para prevenir esto; ADEA prohíbe la discriminación por edad en promociones, despidos, compensaciones, beneficios y otras condiciones de empleo. Por ejemplo, los empleadores no pueden negarse a otorgar permanencia o ascenso a un empleado porque sea mayor que otros candidatos. Estas protecciones también incluyen formación profesional. Los empleadores no pueden negarse a brindar capacitación a un empleado porque se considera que está demasiado cerca de la edad de jubilación.

En resumen, cualquier ocasión en la que un empleador trate a un empleado de edad avanzada de manera menos favorable puede violar la ADEA.

Al apelar a las leyes estatales y locales de discriminación por edad en varios estados y ciudades, los empleadores tampoco pueden discriminar a los empleados más jóvenes. Por ejemplo, un empleador no puede negarse a promover a un empleado a un puesto de dirección porque «parece demasiado joven» para ser director.

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El impacto de la discriminación por edad en el lugar de trabajo

La discriminación por edad no solo puede dificultar que los profesionales mayores encuentren un trabajo, sino que también puede significar ser expulsados ​​de un trabajo. Diciembre de 2018 Informe del Instituto Urbano identificó una tendencia creciente de presión a los empleados para que se retiren del trabajo. En 1998, el 33% de los jubilados recientes informaron haber sido forzados o parcialmente obligados a jubilarse. Este número aumentó al 55% en 2014. La presión sobre un empleado para que se jubile es un ejemplo de algo que puede violar la protección contra la discriminación por edad.

Los estereotipos sobre los trabajadores mayores también se están extendiendo en el lugar de trabajo Jacquelyn B. James, codirector del Boston College Center for Aging and Work. «La edad podría afectar las experiencias laborales en casi cualquier etapa de la relación empleado-empleador», dijo James en una audiencia de la Comisión de Igualdad de Oportunidades (EEOC) de 2017. Informe de la EEOC, la presidenta interina Victoria A. Lipnic concluye: «Las presunciones infundadas sobre la edad y las habilidades continúan conduciendo a la discriminación por edad en el lugar de trabajo».

Qué puede hacer con respecto a la discriminación por edad

Desde un punto de vista legal, hay buenas y malas noticias sobre la protección contra la discriminación por edad. La buena noticia es que las víctimas de discriminación por edad pueden presentar una queja con la EEOC o iniciar una demanda.

La mala noticia es que es difícil probar la discriminación por edad en el lugar de trabajo. Desde un punto de vista legal, las acusaciones de discriminación por edad se basan en un estándar de «pero por». Esto significa que las víctimas deben demostrar que «si» para su edad, habrían recibido una oferta de trabajo o no habrían sido sometidas a un trato desfavorable. Los empleadores rara vez brindan una evidencia tan clara de discriminación, lo que crea un estándar difícil para los empleados.

Quizás esta dificultad para ganar un caso sea parte de por qué tan pocos profesionales denuncian discriminación por edad. Aunque afecta a millones de personas, un Informe AARP 2018 encontró que solo el tres por ciento de los trabajadores mayores presentan quejas sobre discriminación por edad. Este pequeño número incluye a los empleados que denuncian discriminación en el trabajo o en una agencia gubernamental. Si usted fue uno de los perpetradores de discriminación por edad, estaría protegido contra represalias bajo otra sección de la ADEA. Esto también se aplica si testifica en un caso de discriminación por edad o participa en una investigación o caso, para que sepa que si elige seguir este camino, puede proteger su futuro.

Al comprender el alcance de la protección contra la discriminación por edad, las personas pueden mantenerse mejor en el lugar de trabajo, ya sea que se trate de denunciar la discriminación contra su jefe o ponerse en contacto con un abogado laboral para discutir la presentación de una demanda. Para protegerse al buscar trabajo, eche un vistazo a esta guía para combatir la edad mientras caza.

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