Comprender la discriminación en el lugar de trabajo y lo que se debe hacer al respecto.

¿Ha sufrido discriminación en el lugar de trabajo?

La discriminación en el lugar de trabajo puede ocurrir en cualquier lugar de trabajo. De hecho, más del 60% de los trabajadores estadounidenses han presenciado o experimentado discriminación en el lugar de trabajo, según un estudiar 2019 por Glassdoor. Y en la última década, los trabajadores han presentado más de 1 millón de quejas por discriminación laboral ante el gobierno, según El Correo de Washington.

La discriminación puede tomar muchas formas, como negarse a contratar a alguien debido a su orientación sexual o despedir a alguien por su color de piel. En algunos casos, la discriminación o el acoso es flagrante e inconfundible. Pero en otros casos, podría ser más sutil, dejando al objetivo preguntándose si sus derechos incluso han sido violados y cómo pueden probarlo.

Como abogado laboralista con décadas de experiencia, he representado a clientes que han enfrentado todo tipo de discriminación en el lugar de trabajo, desde violaciones flagrantes y escandalosas hasta abusos sutiles pero dañinos. Durante una consulta inicial, mis clientes casi siempre hacen dos preguntas: «¿Fue discriminación?» y «¿Qué debo hacer al respecto?»

¿Qué se considera discriminación en el lugar de trabajo?

Comprender qué es lo que importa como discriminación en el lugar de trabajo puede ayudar a los solicitantes de empleo y a los empleados a determinar el siguiente paso y determinar si el empleador ha violado la protección laboral.

Entonces, ¿qué califica como discriminación laboral? A nivel federal, las leyes protegen a los empleados del trato injusto debido a su raza, género, religión, origen nacional, edad y estado de discapacidad. Estas categorías también cubren la discriminación basada en el color, la identidad de género, el embarazo y la orientación sexual. Se aplica la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE. UU. (EEOC) leyes federales sobre discriminación laboral.

Además de las leyes laborales federales, muchos estados ofrecen protecciones más amplias contra la discriminación. P.ej, Leyes de discriminación de Nueva York cubre el estado del cuidador, el estado civil y el estado de los padres como clases protegidas adicionales.

Las leyes contra la discriminación también protegen a los trabajadores del acoso por motivos de raza, sexo, edad y otras categorías protegidas. Y los empleadores no pueden tomar represalias contra los trabajadores que se quejan de discriminación en el lugar de trabajo o participan en una investigación o proceso de discriminación.

Los empleadores también deben proporcionar ajustes razonables debido al estado de discapacidad del trabajador o sus creencias religiosas.

La definición de discriminación en el lugar de trabajo puede parecer amplia, pero considere lo que no se considera discriminación: cualquier acción laboral que no se dirija a una categoría protegida (por ejemplo, raza, sexo, religión) o actividad protegida (por ejemplo, denunciar discriminación).

En la práctica, puede ser despedido legalmente por una buena razón, una mala razón o sin ninguna razón. Un supervisor puede ser malo con usted o incluso agredirlo porque simplemente no le agrada. Las leyes de discriminación solo protegen a los trabajadores del trato desfavorable porque raza, sexo, estado de discapacidad u otra categoría protegida.

Discriminación en busca de trabajo

La discriminación en el lugar de trabajo puede tomar muchas formas y las empresas podrían discriminar a los candidatos durante el proceso de contratación. Afortunadamente, las leyes contra la discriminación también se aplican a los candidatos a puestos de trabajo, no solo a los empleados.

¿Cómo se ve discriminar a un candidato a un puesto de trabajo? Piense en un candidato negro experimentado que no está consiguiendo el trabajo, porque el gerente de contratación cree que los clientes se sentirían incómodos trabajando con él. Puede haber un soldador calificado que sea rechazado porque el propietario cree que no «encajará» con los otros empleados (hombres).

Incluso los anuncios de trabajo pueden violar las leyes de discriminación. Los empleadores no pueden, por ejemplo, publicar un anuncio de empleo pidiendo específicamente a las mujeres que se postulen. Tampoco pueden disuadir a ciertos grupos de decir o sugerir que las solicitantes embarazadas o próximas a la jubilación no deben postularse.

Si las empresas toman decisiones de contratación basadas en características protegidas en lugar de las calificaciones y la experiencia del solicitante, esto puede ser discriminatorio.

Desafortunadamente, la discriminación durante el empleo puede ser difícil de probar. El simple hecho de contratar a un solicitante más joven a expensas de uno mayor no puede constituir discriminación si la empresa tiene una razón que no sea la edad para su decisión. Por lo tanto, los procesos que apoyan la discriminación laboral pueden requerir más que pruebas circunstanciales, que, por el contrario, a menudo son suficientes para ganar casos de despido o no promoción.

Discriminación como empleado

Como empleados, los trabajadores pueden sufrir discriminación en los ascensos, los beneficios laborales o el salario. El despido de alguien por motivos discriminatorios también viola la ley. Siempre que una empresa trata a alguien de manera menos favorable debido a una característica protegida, puede calificarse como discriminación.

Los ejemplos de discriminación en el lugar de trabajo incluyen una empresa que se niega a promover a los empleados nacidos fuera de los Estados Unidos o niega los beneficios laborales a las parejas del mismo sexo. Además, el despido de empleados debido a una característica protegida califica como discriminación, al igual que el despido selectivo de empleados mayores de 40 años, por ejemplo.

Similar, discriminación salarial violar la ley. Pagar menos a un empleado debido a su identidad de género, estado de discapacidad, color de piel o país de origen se considera discriminación.

Además, el acoso en el trabajo puede violar las leyes de discriminación laboral. Si un comportamiento sexual o racialmente ofensivo o despectivo en el lugar de trabajo crea un ambiente de trabajo hostil, los trabajadores pueden demandar a su empleador. El acoso sexual, por ejemplo, califica como una forma de discriminación sexual.

Sin embargo, el término «entorno de trabajo hostil» puede resultar confuso. Un entorno verdaderamente hostil, incluso uno abrumadoramente tóxico, no se considera técnicamente hostil por ley a menos que el comportamiento se refiera a una determinada característica protegida.

Los empleadores también deben proporcionar ajustes razonables para los trabajadores. Por ejemplo, las empresas no pueden negarse a permitir que los empleados judíos o musulmanes se retiren de las festividades religiosas si pueden cambiar su horario con un esfuerzo razonable. Del mismo modo, los empleadores deben adaptarse a las necesidades de los trabajadores con discapacidad, haciendo que el lugar de trabajo sea accesible o permitiendo un horario modificado.

En resumen, si un empleador trata a un trabajador de manera menos favorable debido a una característica protegida, infringe los derechos de ese trabajador. Esto incluye represalias contra un empleado por denunciar discriminación o presentar una queja para proteger sus propios derechos o los derechos de los demás.

Pasos a evitar si ocurre discriminación

¿Qué debe hacer si sufre discriminación en el trabajo? Primero, hablemos de lo que no se debe hacer.

Como buscador de empleo

En una entrevista de trabajo, recuerde que no tiene que responder preguntas ilegales. En este punto, omitiendo la pregunta o preguntando: «¿Cómo se relaciona esto con la publicación?» puede ayudarlo a dejar de lado las preguntas que trascienden los límites. Obtenga más información sobre las preguntas ilimitadas de la entrevista y cómo manejarlas.

En general, el mayor error que pueden cometer los candidatos y los empleados es no documentar el comportamiento discriminatorio. Mantener notas y denunciar la discriminación a su supervisor o al departamento de recursos humanos puede ayudarlo a demostrar que ha ocurrido una discriminación.

Como un empleado

Legalmente, si sufre discriminación mientras está empleado, a menudo es una mala idea dejar su trabajo de manera preventiva. Si te vas voluntariamente, el bar tener un caso aumenta dramáticamente. Sin embargo, desde un punto de vista personal, es posible que sienta la necesidad de irse de inmediato. Si es así, por supuesto que debería hacerlo.

Incluso si puede sentirse molesto o amenazado por acciones discriminatorias, considere el siguiente paso con cuidado. Gritarle a su supervisor o negarse a realizar sus deberes puede darle a su empleador una razón legítima para rescindir su empleo.

Si su empleador abre una investigación interna para determinar si ha ocurrido discriminación o acoso, coopere lo mejor que pueda. Negarse a proporcionar pruebas o los nombres de los testigos solo afectará sus posibilidades de una solución positiva.

Pasos a seguir si sufre discriminación

Si enfrenta discriminación como empleado, tomar medidas inmediatas puede ayudar a proteger sus derechos.

Mantener un registro

En primer lugar, las víctimas de discriminación deben mantener registros que detallen lo que han experimentado. Guarde correos electrónicos o informes escritos que contengan evidencia de discriminación. Es una buena idea tener hijos y tenerlos en casa.

Los empleados también deben tomar sus propias notas sobre prácticas discriminatorias o acoso. Estas notas deben enumerar la hora y el lugar donde ocurrió el incidente, quién estuvo presente como testigo y qué se dijo o hizo.

Estos registros pueden ayudar a los empleados a tomar medidas para detener la discriminación.

Informar discriminación

Dentro de una empresa, informar sobre acciones discriminatorias a un supervisor o al departamento de recursos humanos puede brindarle al empleador la oportunidad de solucionar el problema. Los trabajadores también pueden consultar el manual del empleado de su empresa para ver si hay un procedimiento de acoso o discriminación. Tratar de abordar la discriminación con la empresa primero puede fortalecer el caso legal de un empleado si la situación se intensifica.

Al informar la discriminación a un supervisor o RR.HH., los empleados siempre deben presentar su queja por escrito y poder demostrar que se ha recibido. Guarde copias de estos informes junto con otros registros y notas del proceso de presentación de informes.

Sigue con tu trabajo

Es fácil dejar el trabajo si sufre discriminación. Sin embargo, es muy importante que continúe haciendo un buen trabajo, incluso si se enfrenta a un entorno laboral hostil. Si termina con una venganza abusiva o un despido, demostrar evidencia de una evaluación laboral positiva demostrará que no fue despedido por una razón.

Encuentra apoyo

Finalmente, la discriminación afecta a las personas. Pídale apoyo a sus amigos, familiares o profesional de la salud mental. No tiene que enfrentar la discriminación o el acoso solo. Además, la evidencia de angustia emocional puede ser crucial para aumentar su recuperación en cualquier litigio.

Cuando llamar a un abogado

Suponga que sufre discriminación en el lugar de trabajo. Informe la situación a RR.HH., pero nada cambia. De hecho, incluso podría empeorar: podría perder su trabajo. ¿Cuándo debe comunicarse con un abogado de discriminación laboral?

Idealmente, contacte a un abogado laboral directamente después de haber sido discriminado o acosado. En algunas circunstancias, la violación del trabajo puede ser tan grave que un abogado recomienda la presentación inmediata de un caso. En otros casos, un abogado puede asesorarlo sobre los próximos pasos, ya sea enviar una carta de solicitud, presentar una queja ante la EEOC o presentar una demanda.

Si no está seguro de haber sido discriminado, un abogado laboral también puede determinar si tiene un caso o no. Si un abogado le aconseja que presente una denuncia legal, puede ayudarlo a reunir pruebas e identificar a los testigos.

Tenga en cuenta que muchas leyes de discriminación contienen límites de tiempo. Por ejemplo, las leyes federales a menudo requieren que las víctimas presenten una queja dentro de los 180 días posteriores a las acciones discriminatorias. Debido a estos límites de tiempo, es una buena idea ponerse en contacto con un abogado lo antes posible.

Si un trabajo discriminatorio lo pone en busca de un nuevo trabajo, asegúrese de que su currículum esté listo para impresionar. Obtenga una revisión gratuita de su currículum hoy.

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