Cómo superar el techo de cristal para mujeres

Rompe ese techo de cristal y prospera en el lugar de trabajo.

Una joven llamada Mary vivía en Boston a principios de los 70. Estaba orgullosa de su rol profesional trabajando en el departamento de detección de fraude de un banco local. Disfrutó de la camaradería de la vida profesional y de su independencia financiera, hasta el momento en que cumplió 27 años y se casó. Tanto su esposo como su madre insistieron en que debía dejar su trabajo en el banco para concentrarse en ser ama de casa, por lo que renunció para nunca más volver a trabajar. Si le preguntas acerca de esa decisión hoy, ella recordará con nostalgia sus días de niña trabajadora, pero insistirá en que de ninguna manera hubiera podido combinar su vida profesional con ser esposa y madre.

Mucho ha cambiado desde aquellos días. Las mujeres se han beneficiado de décadas de cambios legislativos, capacitación y apoyo social. Han asumido roles profesionales en empresas y organizaciones sin fines de lucro en todo el país, y nadie cuestiona la posibilidad de contratar o trabajar junto a una mujer dedicada. Sin embargo, todavía queda trabajo por hacer para las mujeres en el lugar de trabajo.

De acuerdo a catalizador.org, las mujeres representan poco menos de la mitad de la fuerza laboral de los EE. UU. (46,8 %), pero menos del 20 % de los puestos en la Junta del S&P 500 están ocupados por mujeres. La misma investigación muestra que las mujeres ocupan solo el 4 por ciento de los puestos de CEO en las empresas S&P 500. Sin duda, hay conferencias profesionales especiales solo para mujeres, programas de tutoría y docenas de libros con títulos como Guía de supervivencia en el lugar de trabajo de una mujer que están destinados a cerrar la brecha.

Como mujer profesional, mi opinión sobre este tema es doble. Primero, claramente hay espacio para más mujeres en posiciones de liderazgo en empresas de todos los tamaños. En segundo lugar, ¿no estamos listos para pasar de la perspectiva de «supervivencia» de las primeras investigaciones sobre el tema? ¿No deberían las mujeres en puestos de alta dirección no solo tener una forma de llegar a la promoción, sino también prosperar allí?

Creo que el camino hacia el liderazgo puede ser una experiencia plena y profundamente satisfactoria tanto para hombres como para mujeres. Liderar es una forma fantástica de crecer más allá de lo que crees que es posible o fácil. Aquí hay cinco ideas para comenzar a superar el techo de cristal en el lugar de trabajo:

1. Nutre tu red

La creación de redes es importante para profesionales de ambos sexos, y particularmente vital para aspirantes a mujeres líderes. Encuentre a sus porristas y asegúrese de no limitar su grupo de apoyo solo a mujeres en el lugar de trabajo. Fomente las conexiones con personas que serán sus defensores cuando no esté en la sala. Muchas empresas ofrecen el beneficio de conectar profesionales con mentores experimentados, y ese es un gran comienzo. Sin embargo, ¡no es necesario que se detenga en una relación formal de tutoría!

2. Invierte en ti mismo

Para crecer en una carrera profesional y superar el techo de cristal en el lugar de trabajo, debe trabajar en sus propias habilidades, capacidades y confianza. No importa qué tan bueno sea en su conjunto actual de responsabilidades, una promoción probablemente requerirá que domine las tareas que no ha hecho antes.

Uno de los mejores consejos que he recibido como profesional es «actuar un nivel superior»: impulsar su desempeño al siguiente nivel antes de ser promovido. Hay varias maneras de lograr eso. Puede comenzar buscando activamente oportunidades para obtener más educación, experiencia y capacitación que lo respalden en sus próximos pasos a medida que crece profesionalmente. También puede usar el entrenamiento y la tutoría como una herramienta para identificar sus puntos ciegos y trabajar para superarlos.

Recuerde que no todas las calificaciones y características juzgadas por los decisores de promoción son de carácter técnico. Las mujeres a veces pueden sabotear sus propios caminos hacia puestos de alta dirección con cosas pequeñas y aparentemente menores, como usar un tono de pregunta al hacer recomendaciones o solicitudes (lo que puede hacer que parezcan inseguras). Trabaje en todas las cosas, grandes y pequeñas, habilidades blandas que buscan los empleadores.

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3. Mantente visible

La primera ministra británica Margaret Thatcher dijo una vez: «No se puede liderar entre la multitud». Me encanta esa cita porque resalta la confusión que a veces pueden tener las mujeres acerca de ser el centro de atención. La visibilidad no requiere que seas jactancioso, demasiado agresivo o que acapares todo el crédito. Significa salir de su zona de confort para liderar un proyecto, presentar un informe a la junta directiva, presentar una propuesta a un cliente o unirse a un comité. También puede considerar unirse a una asociación profesional o escribir para blogs y revistas profesionales para crear una marca personal como experto en la materia.

4. Sé dueño de tu marca personal

Hablando de branding, la mayoría de los profesionales ni siquiera son conscientes de que tienen una marca personal, y mucho menos dan el paso de gestionarla y darle forma activamente. Para progresar más allá del techo de cristal en el lugar de trabajo y llegar a puestos de alta dirección, debe ser intencional acerca de quién es, qué hace y para quién lo hace. Establezca experiencia en la materia y sea conocido como un gran recurso, solucionador de problemas o constructor de relaciones.

5. Gestiona tus expectativas

No, esto no significa que tengas que poner el listón bajo. Las expectativas realistas simplemente requieren que entres en el proceso con los ojos bien abiertos y con claridad sobre el esfuerzo y el tiempo que te llevará alcanzar tu objetivo. La mejor manera de establecer expectativas realistas es hablar con personas que hayan hecho esto antes, así que no sigas solo los consejos de Siri. Pregunte a sus mentores y simpatizantes acerca de los mayores desafíos en su camino y qué consejos desearían haber recibido cuando estuvieron en su lugar. Estas conversaciones te ayudarán a asegurarte de que no te decepciones y te rindas a la mitad, mientras culpas a las barreras que enfrentas como mujer.

Al mismo tiempo, asegúrese de pedir lo que quiere. ¡La gente no puede leer tu mente! No obtendrá el lugar deseado en un proyecto innovador solo porque llega temprano y se va tarde, debe solicitarlo.

6. Prosperar como mujer líder

Aunque la discriminación de género es cada vez menos común, vale la pena conocer sus derechos como mujer en el lugar de trabajo. Recuerde que continuará obteniendo lo que esté dispuesto a tolerar, así que establezca sus límites y eleve los problemas persistentes sin esperar a que se resuelvan por sí solos. Para abrirse camino hacia el éxito, debe ser su propio defensor más diligente y firme.

Estudia a los que han tenido éxito antes que tú, teniendo en cuenta que tu camino será diferente. He encontrado que libros como Llegar allí por Gillian Zoe Segal puede ser un complemento fantástico para la tutoría de la vida real que recibe en el trabajo.

Finalmente, trabaja en las limitaciones que tienes en tu propia mente. En palabras de Amy Cuddy, investigadora y autora de la Escuela de Negocios de Harvard, «La forma en que te cuentas tu historia a ti mismo es importante». Cuando encuentre un obstáculo, tenga en cuenta cómo lo explica en su mente. Si tiene una tendencia a tomar un contratiempo como una señal de fracaso personal y persistente, trabaje para reformularlo.

Al final, obtener esa promoción es producto de muchos factores: su propio trabajo duro y un fuerte juego mental, una buena alineación de los resultados del proyecto y la retroalimentación de otros profesionales, y las necesidades de su empresa. Apóyate en tu red, mantente atento a lo que más importa y recuerda que eres capaz de grandes cosas. ¡Tus resultados lo mostrarán!

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